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Un film de Peter Strickland (Royaume-Uni)

"Berberian Sound Studio" Sortie en salles le 3 avril 2013

Dans les années 70, le Berberian Sound Studio est un des studios les plus miteux d’Italie au sein duquel, Gilderoy, ingénieur du son timide et discret, est chargé de mixer "Le Vortex équestre", le dernier film d’horreur du maestro Santini. Fraîchement débarqué de son Surrey natal, Gilderoy, excellemment interprété par Toby Jones, se trouve confronté à une galerie de latins pour qui le moindre problème est prétexte à psychodrame (la secrétaire pulpeuse, le réalisateur plus sensible à l’anatomie de ses actrices qu’à leur talent, le producteur mafieux et deux ingénieurs du son mutiques). Le séjour transalpin de cet anglais flegmatique va peu à peu virer au cauchemar.

Peter Strickland, livre avec ce film un chant d’amour aux films d’horreur gothique italiens et s’inscrit dans le courant porté par Quentin Tarentino de réhabilitation du film de genre. Le réalisateur va de plus s’imposer deux contraintes : ne tourner aucune image en extérieur (excepté un documentaire bucolique) et ne montrer aucune image du film en post production (hormis le générique animé).

Ni sang, ni meurtre mais tous les codes du genre sont utilisés et détournés à loisir : la main gantée de cuir noir du projectionniste manipulant les bobines ou les légumes débités à l’arme blanche. Le travail sur le son est remarquable. Cris, chuchotements, bruissements de pas sur les feuilles ou bruits de membres arrachés, instrumentaux (très belle bande son signée Broadcast) et silence sont assemblés en une partition envoûtante qu’aurait pu interpréter la soprano Cathy Berberian à qui le nom du studio fait explicitement référence.

Expérience sensorielle, méta cinéma, chacun y trouvera son bonheur mais il n’est pas sûr qu’une seule vision épuise toute la substance de cet étrange objet filmique.

Francis Dubois

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