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Félicité moderne…

"Joseph" de Marie-Hélène LAFON

culture - littérature Depuis le Renaudot des lycéens 2001, Marie-Hélène LAFON trace son sillon singulier avec une ténacité toute auvergnate : rectitude, profondeur et unité de travail. Aucune séduction là-dedans. Avec son style impeccable, dans un discours âpre et une chronologie ondoyante elle dresse le portrait de Joseph avec la précision chirurgicale qui lui vaut le surnom de « scalpel ». Joseph parmi les bêtes est un des derniers indiens : un ouvrier agricole lent, doux, taiseux et observateur, un travailleur obstiné et sensible qui poursuit une carrière de place en place sur les hauts plateaux du Nord-Cantal. Quelques lueurs et une gémellité déséquilibrée, deux ou trois zébrures ; l’alcool, l’abandon et la mort qui rôdent, c’est une existence humble et faite de petits riens dans un monde en pleine mutation. Flaubert et son Cœur simple sont en filigrane, toujours. Le détail infime, le mot juste et réhabilité, la phrase changeante, ample souvent, à dire et à entendre font de JOSEPH un récit édifiant, un peu crépusculaire où l’instruction, la primaire –car MHL est une collègue très engagée dans cette émancipation- sont évoquées comme un pendant à son précédent roman « Les pays ». Ici c’est le pays, fermé comme un terrier, qui étouffe bruits et gens, où Joseph « se finit » au comptoir des jours, aspirant au reposoir…

Un roman important de la rentrée littéraire même s’il n’a pas été primé après avoir été retenu parmi les possibles.
Alain Montchauzou

> "JOSEPH", Marie-Hélène LAFON, éd. Buchet-Chastel 2014

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