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Un film de Renaud Fély et Arnaud Louvet. (France)

"L’ami" François d’Assise et ses frères. Sortie en salles le 28 décembre 2016.

A l’aube du XIIIe siècle, François d’Assise mène une vie simple et fraternelle dévouée aux autres. Il ne cesse de venir au secours des plus démunis mais son dévouement fascine, sa philosophie et ses pratiques vont à l’encontre de la puissante Église.

Soutenu par une poignée de "frères" acquis à ses idées et porté par une foi intense, il va lutter pour faire admettre sa vision d’un monde basé sur la paix et l’égalité.

Cinéma : l'ami

C’était une bonne idée que de réaliser ce film à la fois à contre-courant des tendances actuelles mais moderne par son contenu idéologique et par les résonances qu’il peut avoir avec l’actualité, le dévouement de certains envers les plus démunis d’aujourd’hui. N’a-t-on pas encore récemment, menacé de poursuites judiciaires quiconque hébergerait un sans-papiers ?

Le personnage de François dont nous savons peu de choses en dehors des images d’Épinal qui font allusion à un prêche aux oiseaux ou à un loup dompté, est un personnage hors du commun.

Issu de la bourgeoisie d’une ville d’Italie parmi les plus florissantes de l’époque, il décide de tout abandonner, de se consacrer aux plus pauvres et d’aller prêcher le rêve d’une société plus égalitaire et fraternelle.

Prenant le contre-pied du pouvoir dominant auquel ses origines sociales le destinaient, il réinvente une vie libre, débarrassé de toute attache matérielle.

Doté d’un fort charisme et d’un talent oratoire, sa sincérité entraîne derrière lui des hommes de toutes origines sociales.

Le film et découpé en chapitres et cette construction se présente comme un contrepoint à la voix off. Ces deux indications remédient à l’impression trompeuse d’un récit conduit uniquement à la première personne. Quelque chose d’intrigant se met en place avec ce dialogue entre l’intime et le romanesque, entre le portrait et la fresque, entre une vérité individuelle et quelque chose de plus collectif.

Malgré un tracé narratif parfois maladroit, une surabondance de bons sentiments qui finissent par affaiblir le récit, un manque de rugosité qui aurait servi cette traversée d’épreuves " L’ami" reste un film attachant servi par des comédiens totalement habités par leurs personnages, Jérémie Rénier en tête…

Francis Dubois

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