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Un film de Robert Aldrich (USA / RFA)

"L’ultimatum des trois mercenaires" Sortie en salles le 24 avril 2013

Lorsque Robert Aldrich réalise "L’ultimatum des trois mercenaires", il a déjà une belle filmographie à son actif ("En quatrième vitesse", "Qu’est-il arrivé à Baby Jane ?", "Les douze salopards"...) dont trois westerns avec Burt Lancaster.
En 1977 le traumatisme vietnamien est encore très présent dans les consciences. A "L’ultimatum...", dont le titre original "Twilight’s last gleamin" est tiré de l’hymne américain, succéderont en 1978, "Voyage au bout de l’enfer" et en 79 "Apocalypse now".
Film de politique fiction, dont l’action se situe en 1981, "L’ultimatum des trois mercenaires" raconte la prise d’assaut d’un silo nucléaire par un général rebelle afin d’obliger le président des États-Unis à révéler un document officiel expliquant que la guerre du Vietnam a été totalement inutile.
Ce film profondément pessimiste, mal reçu à sa sortie, fût rapidement amputé d’une heure. Le récit de l’opération terroriste fût resserré et les intrigues politiques évacuées. En France, le métrage distribué sera réduit à 91 minutes transformant le pamphlet en pur film d’action. Quelques gloires de l’âge d’or hollywoodien : Richard Widmark -le chef de l’état major, Charles Durning – le président des Etats-Unis et Joseph Cotten – le secrétaire d’état, donnent la réplique à Burt Lancaster – le général rebelle.
Techniquement, les procédés de suspense utilisés sont d’une grande modernité et font penser à "24h chrono". Séquences montrées en temps réel et utilisation audacieuse du split screen qui sert à donner plusieurs points de vue sur les événements en cours, mais qui mettent en relation les trois huis clos – base secrète, base de l’état major et bureau ovale- où se déroule l’action.

C’est avec plaisir que l’on découvrira la version longue de "L’ultimatum des trois mercenaires" restaurée par Carlotta, qui rend enfin justice à l’un des derniers grands films d’Aldrich.
Francis Dubois

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