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un film de Jeon Yun-Su (Corée du sud)

"Le grand chef" Sortie en salles le 24 juin

Le jeune Sung-Chan, un fin cuisinier, participe à un concours prestigieux au cours duquel il est opposé à l’ambitieux Bong-Joo. Le dernière épreuve qui doit les départager consiste en la préparation du poisson Lune, le Fuga, dont le découpage et la cuisson nécessitent infiniment de précautions, faute de quoi le mets peut, au lieu d’être un délice, devenir très toxique.
Or, dès la première bouchée de la préparation de Sung-Chan, les membres du jury périssent empoisonnés. La victoire revient à Bong-Joo et Sung-Chan, obligé d’abandonner la profession pour laquelle il nourrissait une réelle passion, s’exile à la campagne où il devient fermier.
SNES_LeGrandChef
Mais sa rencontre avec Jin-Su, une jeune journaliste va le remettre sur le chemin de la cuisine. Celle-ci parvient à le convaincre de relever le défi et de participer à une compétition gastronomique de haut niveau. Le hasard voudra, que cette fois encore, il soit opposé à Bong-Joo… Lequel des deux va devenir le successeur du légendaire Grand Chef Royal de la Dynastie Joseon ?
"Le grand chef" est adapté de la célèbre bande dessinée Sik-Gaek qui dévoilait le goût très marqué de certains jeunes coréens pour les arts culinaires.
La cuisine coréenne qui n’emploie que des ingrédients naturels y est présentée sous la forme de joutes sans merci opposant affrontements et démonstrations de force aux subtilités, à la finesse et à l’esthétisme des préparations culinaires.
S’il n’échappe pas à un certain didactisme, s’il prend parfois des airs de mélo et si sa construction alternant scènes de compétition, moments bucoliques et flash-back relatant les dernières années du grand chef royal est parfois un peu systématique, "Le Grand chef" reste une comédie "savoureuse", une histoire simple, drôle et touchante qui nous renvoie au plaisir du conte et de la belle image…
Le réalisateur souhaitait, avec ce film, rendre la mémoire olfactive à chaque coréen. Il est probable que le public occidental ne restera pas insensible à toutes ces magnifiques "constructions culinaires"qui ponctuent le film et mettent l’eau à la bouche…
Francis Dubois

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