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Un film d’animation de Riitta Nelimarkka et Claude-Louis Michel (Finlande-France)

"Sept frères" Sortie en salles le 13 avril 2011


Sept frères héritent de la ferme familiale mais ce sont sept garçons oisifs, bagarreurs et paresseux, réfractaires à toute autorité. A la gestion de l’exploitation, ils préfèrent se consacrer à la pêche et à la chasse… Jusqu’au jour où ils sont rattrapés par les autorités du pays et se voient tenus, église luthérienne oblige, d’apprendre à lire et à écrire. Face à cette contrainte, ils préfèrent disparaître et trouver refuge dans les forêts du sud de la Finlande où ils pensent qu’on finira par les oublier.
Au cours de cette fuite, ils vont connaître de nombreuses aventures qui seront autant d’expériences nouvelles et reviendront à un long voyage initiatique…
Aleksis Kivi né en 1834, fut le premier auteur finnois à utiliser le finlandais plutôt que le russe ou le suédois, pour écrire une œuvre romanesque. Son livre "Sept frères" qui mélangeait la comédie, la tragédie, la mythologie et le fantastique fut très critiqué à sa parution en 1870.
Les personnages des sept garçons étant trop libres, trop indépendants et trop sauvages pour faire figure de référence.
C’est aujourd’hui un classique de la littérature finnoise traduit dans quarante langues.
Riitta Nelimarkka, peintre de grande renommée réalisa un premier film d’animation à partir d’un conte finnois, "L’histoire de Sampa" pour lequel elle utilisa l’aquarelle et la technique du papier découpé. C’est dans le même esprit et en utilisant la même technique qu’elle se lança dans l’adaptation de "7 frères" et le procédé utilisé, joignant le dessin et l’aquarelle convient parfaitement aux aventures des sept personnages truculents du récit, immergés dans une nature sauvage qui s’offre aux mythes et aux légendes.
Le travail de Riitta Nelimarkka est le grand atout du film. Il est un régal de délicatesse et dresse autour des personnages des sept frères et des villageois, un environnement soigné qui joue merveilleusement avec les changements de saisons à travers les forêts et les plaines. En compagnie d’animaux sauvages et de tous les êtres fantastiques imaginés par les frères.
Dommage que la voix off, même si elle est celle de Thierry Hancisse (de la Comédie française), alourdisse le film par ses interventions souvent redondantes et nuise à l’originalité de la réalisation. Les aventures des sept frères, à cause de la monotonie du texte ne sont plus qu’une suite alignée d’aventures qui pourrait ne revenir qu’à feuilleter nonchalamment un beau livre d’images.
Mais l’image est magnifique et l’essentiel du roman d’Aleksis Kivi est rendu. Deux arguments pour aller voir ce film malgré ses maladresses.
Francis Dubois

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